Cuando tu hijo es prematuro

Cuando tu hijo es prematuro. Las claves que todo padre debe conocer

¿Sabes a partir de que semana se embarazo deja de considerarse que un niño es prematuro? ¿Conoces los riesgos y cuidados que necesitan los niños prematuros al nacer y en los meses y años siguientes? ¿Te has planteado cuántos niños prematuros nacen al año?

Según datos de la Organización Mundial de la Salud, la prematuridad es una situación de alto riesgo y con consecuencias potencialmente graves que se pueden prevenir y evitar. 

  • Se estima que cada año nacen unos 15 millones de niños prematuros (antes de que se cumplan las 37 semanas de gestación). Esa cifra está aumentando.
  • Las complicaciones relacionadas con la prematuridad, principal causa de defunción en los niños menores de cinco años, provocaron en 2015 aproximadamente un millón de muertes.
  • Tres cuartas partes de esas muertes podrían prevenirse con intervenciones actuales y coesto-eficaces.
  • En los 184 países estudiados, la tasa de nacimientos prematuros oscila entre el 5% y el 18% de los recién nacidos.

Prematuro. ¿Cuándo se considera y qué significa?

Ante la llegada de un niño prematuro empiexan a aparecer muchas pregutnas en la propia familia y en todo su entorno. Vamos a ir dando respuesta a todas estas cuestiones para ayudar todas las familias con niños prematuros a entender mejor la situación

¿Qué es un niño prematuro?

Se considera prematuro a todo recién nacido antes de las 37 semanas de embarazo independientemente del peso o del motivo que lo provoque. 

Se escuchan expresiones como sietemesino, ochomesino… ¿Qué significan?

La duración media de un embarazo normal se considera en 40 semanas. Esto equivale a 280 días. Son 10 meses lunares. 

La forma de medir la duración no siempre coincide entre los ginecólogos y las madres porque los meses naturales no son semanas exactas y esto lleva a error en muchas ocasiones.

Es frecuente que cueste aclararse con estas cuestiones si no se tienen claras.

¿Cuándo un bebé deja de ser prematuro?

La duración que se considera normal de un embarazo está entre las 37 y las 42 semanas. Una vez completadas las 37 semanas, un recién nacido ya no se considera prematuro. 

Una cuestión diferentes es cuándo dejar de tenerse en cuenta la prematuridad con la que nace un niño. Esto debe valorarse hasta después del inicio de la escolarización ya que la prematuridad es un factor asociado a problemas de aprendizaje

¿Qué es un prematuro extremo?

En pediatría, prematuro es sinónimo de pretérmino. 

  • Se considera muy prétrminos aquellos recién nacidos que nacen entre las semanas 28 y 32. 
  • Son pretérmnos extremos los que nacen antes de la semana 28 de gestación

También se usa el peso al nacimiento para establecer grupos de riesgo. De esta forma se considera, bajo peso al nacimiento, el inferior a 2.500 gr.

  • Muy bajo peso al nacimiento: a los de peso inferior a 1500gr
  • Extremado bajo peso, el inferior a 1000gr.

Causas de los partos prematuros. ¿Por qué mi hijo nació prematuro?

Aunque se ha estudiado mucho y hay causas perfectamente conocidas de partos pretérmino, no existe ninguna prueba que permita predecir con exactitud la posibilidad de un parto prematuro. No se conocen exactamente todas las causas pero si determinados factores que aumentan el riesgo.

  • Parto prematuro anterior
  • Embarazos múltiples con mellizos, trillizos, etc., 
  • Algunas afecciones médicas crónicas
  • La hipertensión
  • La diabetes
  • Infecciones: un claro ejemplo es la listeria
  • Consumo de sustancias:

El embarazo durante la adolescencia es un importante factor de riesgo de parto prematuro que debemos tener en cuenta.

¿Cuáles son las consecuencias de un parto prematuro?

El primer afectado por esta situación es el propio recién nacido, pero la familia también es parte de un momento muy importante en el que puede estar en juego la vida del hijo así como la aparición de daños con secuelas graves.

Evidentemente no es lo mismo un prematuro de 34 semanas que otro prematuro de 32 semanas. Tampoco es lo mismo que un recién nacido pese 2000gr a que pese 1000gr. Los riesgos crecen de forma exponencial conforme disminuye la edad gestacional y el peso del recién nacido. 

En este artículo te cuento Las 3 complicaciones más frecuentes y las secuelas 3 más graves para las que los padres deben mentalizarse cuando tienen un bebé prematuro.

De esta forma, podemos describir dos situaciones:

  • Problemas a corto plazo
  • Problemas a largo plazo

Prematuridad. Peligros a corto plazo

Los principales problemas de un recién nacido prematuro se centran en los primeros días o semanas después de nacimiento porque son los que pueden poner en riesgo su vida y condicionar secuelas a posteriori. 

El sistema nervioso

  • El órgano más sensible de un recién nacido prematuro es el sistema nervioso. De él dependen todas las funciones vitales y su funcionamiento determinará en gran medida, el futuro. 
  • La extrema sensibilidad de las venas y demás estructuras del cerebro hacen que la falta de oxígeno y las hemorragias cerebrales sean dos de las situaciones más frecuente sy graves que se pueden dar. 
  • La encefalopatía hipoxico-isquémica y el infarto cerebral son los principales causantes de la parálisis cerebral

El desarrollo de un prematuro. Perspectiva a largo plazo

Los problemas niños prematuros a largo plazo son muy poco conocidos. Los que más habitualmente preocupan a los padres están relacionados con la alimentación, el crecimiento y la ganancia de peso.

A pesar de ello, las desventajas de ser prematuro van más allá de eso y aunque se pueden superar, es importante conocerlas para poder detectarlas e intervenir adecuadamente. Los problemas de aprendizaje como el TDAH o la dislexia, son más frecuentes en niños prematuros

Mi hijo ha sido hijo prematuro. ¿Ahora qué?

Tengo un hijo prematuro es una frase que cada vez podemos oir con más frecuencia. En este otro artículo te cuento los secretos clave para superar con éxito los 5 momentos críticos cuando tienes un hijo prematuro porque estoy seguro de que te asaltan muchas dudas al respecto

Poco a poco van surgiendo iniciativas de apoyo a los padres así como más de una asociación de información y ayuda a padres de niños prematuros.

Según la OMS, De los 65 países que disponen de datos fiables sobre tendencias, todos menos tres han registrado un aumento en las tasas de nacimientos prematuros en los últimos 20 años

Recomendaciones de actuación para padres, ante el nacimiento de niños prematuros

  1. Solicitar información detallada a los profesionales médicos que atienden a la madre y al bebé.
  2. Solicitar el contacto con asociaciones de familias de niños prematuros de la zona 
  3. Buscar y solicitar información sobre las necesidades de los niños prematuros y las madres
  4. Solicitar información sobre las ayudas a familias de niños prematuros
  5. Aprender todo lo posible durante la estancia en el hospital. Está guía de ayuda para padres de prematuros durante la hospitalización te puede ayudar.
  6. Aprender todo lo necesario para el manejo en casa. Esta guía de atención tras el alta hospitalaria de niños prematuros te puede ayudar.

Aspectos de actualidad social sobre los niños prematuros

Te cuento algunas cuestiones menos técnicas y más “de actualidad y social” para que tengamos una perspectiva amplia al respecto

En resumen

  • Un embarazo normal dura unas 40 semanas
  • Un parto antes de la semana 37 se considera prematuro
  • Las causas son muy variadas y no todas conocidas
  • Come sano, evita medicaciones, alcohol, tabaco o drogas
  • Las consecuencias de un parto prematuro pueden ir desde la parálisis cerebral hasta la hiperactividad o la dislexia

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Manuel Antonio Fernández Fernández
[email protected]

Director del Instituto Andaluz de Neurólogia Pediatrica | Ayudo a chicos con problemas neurológicos a desarrollar todo su potencial para alcanzar una vida plena y completamente satisfactoria.

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