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Bebé prematuro. Las 3 complicaciones más frecuentes y las secuelas 3 más graves para las que los padres deben mentalizarse

Bebé prematuro. Las 3 complicaciones más frecuentes y las secuelas 3 más graves para las que los padres deben mentalizarse
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Tener un bebé prematuro suele algo inesperado y para lo que los padres no están preparados. Los riesgos son muchos y las complicaciones pueden aparecer. La atención que reciben durante las primeras semanas es crucial y el seguimiento que un niño prematuro necesita durante los primeros años es muy intenso.

Vamos a repasar las 3 complicaciones más frecuentes y las secuelas 3 más graves que tienen que afrontar los padres de unos niños que nacen con prematuridad

Las complicaciones que presenta un niño prematuro durante las primeras semanas y como evolucionan

Vamos a centrarnos en 3 muy habituales

  • Una de las complicaciones más habituales que presenta un bebe prematuro durante sus primeros días es la ictericia, que aunque peligrosa en casos extremos, no suele asociar complicaciones.
  • Los problemas digestivos de los niños prematuros también son muy conocidos por presentarse precozmente e incluso desde el nacimiento.
  • También es muy habitual que aparezcan problemas respiratorios por la inmadurez de los pulmones de los niños pretérmino.

Los niños prematuros se ponen amarillos al nacer. ¿Por qué?

Al nacer, todos cambiamos los glóbulos rojos que tenemos durante el embarazo, que tienen un tipo de hemoglobina especial llamada fetal, por los glóbulos rojos “normales” que podriamos llamar. En este proceso, el contenido de los glóbulos rojos recambiados se libera y pasa a otros tejidos como la piel o la conjuntiva del ojo dándole ese color anaranjado. Es la bilirrubina y también se libera en la orina.

En los niños prematuros, este proceso es de mayor intensidad y la inmadurez de órganos como el hígado hace que pueda durar más y que los niveles de bilirrubina sean más altos. El riesgo de esto es que si pasan de unas determinadas cifras, pase la barrera hematoencefálica y se deposite en el cerebro produciendo secuelas. Esto se llama kernicterus y puede provocar secuelas similares a la parálisis cerebral.

Cuando las cifras son altas, se usan lampara ultravioleta, la fototerapia, para romper las moléculas de bilirrubina y favorecer su eliminación

Problemas respiratorios de un bebé prematuro ¿Cuáles son los más habituales y que riesgo tienen?

Los pulmones de un bebé prematuro son inmaduros y pueden tener problemas para respirar. De hecho, en los casos de riesgo, se pone a la madre una dosis de corticoides para ayudar a “madurar” los pulmones y evitar que al nacer, el niño no pueda respirar.

A pesar de ello, en muchos casos se producen problemas que dificultan la respiración del recién nacido y le provocan “distrés respiratorio”. “Membrana hialina” es como se llama este cuadro y en ocasiones, puede ser necesario ayudarles a respirar de forma artificial.

En algunos casos, esto evoluciona de forma más prolongada porque se afecta el proceso de desarrollo pulmonar y aparece lo que se conoce como “displasia broncopulmonar”. En el futuro, estos niños necesitarán atención por sus problemas respiratorios y serán más sensibles a cuadros como las bronquitis, el asma…

Complicaciones digestivas de un recién nacido prematuro ¿Cuándo empiezan y cuándo acaban?

En ocasiones, el problema empieza por no poder tragar. El reflejo de succión que hace que los niños traguen no aparece hasta bien avanzado el embarazo, de modo que si nacen de forma muy prematura, pueden no tenerlo y necesitar recibir los alimentos por sonda.

Por otro lado, el estómago de un recién nacido prematuro no está preparado para los alimentos y necesita recibirlos adaptados. Cuanto más prematuro, más adaptación necesita. En casos extremos, es necesario realizar una alimentación “parenteral”, es decir, introducir por la vena los nutrientes para evitar que pasen por el tubo digestivo.

Esta inmadurez digestiva del bebé prematuro incluye reflujo gastroesofágico, movimientos intestinales alterados que facilitan el estreñimiento, mala absorción de los nutrientes por el intestino y en algunos casos, la aparición de lesiones intestinales graves como la enterocolitis necrotizante, con secuelas permanentes al requerir cirugía para su tratamiento.

De una forma o de otra, la evolución del peso en estos niños suele estar limitada por estas complicaciones

Las secuelas asociada a un parto prematuro que debemos vigilar hasta los 6 años (o más)

Los padres de un bebé prematuro tienen un camino largo que recorrer. No se acaba todo con la salida del hospital, todo lo contrario. Empieza un camino de revisiones y controles médicos que no se pueden dejar pasar. En este caso nos vamos a centrar en las relacionadas con el cerebro y los sentidos

Secuelas neurológicas de los bebés prematuros ¿Que espera a los padres?

El sistema nervioso de los bebés prematuros es muy frágil y delicado. Nacer antes de tiempo hace que desaparezca la atmósfera protectora del embarazo y que los órganos más sensibles como el cerebro, estén sometidos a un enorme estrés.

Este estrés puede provocar alteraciones de diferente tipo, desde falta de oxígeno (hipoxia) hasta sangrados (infarto cerebral). Es por tanto necesario valorar las consecuencias a corto y largo plazo de estas complicaciones.

Pueden aparecer con el tiempo síntomas de lesiones cerebrales que no se detectan inicialmente en las pruebas o que aunque estén detectadas, no tienen un pronostico conocido. No es extraño encontrarse en la consulta niños tren por problema de coordinación o equilibrio, porque corren “raro” y al explorarlos, encuentras que hay signos de una parálisis cerebral leve.

Por desgracia, los casos más graves son muy evidentes desde el principio

La vista y el odio de un niño prematuro pueden verse afectados ¿Qué hago?

Los órganos de los sentidos son una parte fundamental de nuestra vida. La vista el tacto, el oido… son imprescindibles para relacionarnos con el mundo y tener alterado alguno de ellos puede ser muy negativo en los primeros años de la vida

En la vista, uno de los órganos fundamentales es la retina. La retina es una parte del ojo que realmente, también forma parte del cerebro. Esto hace que los riesgos neurológicos de los prematuros se conviertan en riesgos oftalmológicos de la prematuridad.

De este modo, una falta de oxígeno del cerebro puede dañar las retinas y un sangrado también. Además, la falta de oxígeno o el exceso que a veces se produce con la respiración artificial que necesitan, puede generar complicaciones como la retinopatía del prematuro, que consiste en un crecimiento excesivo de los vasos sanguíneos de la retina que altera su funcionamiento.

El aprendizaje y la conducta de los niños prematuros necesitan un seguimiento

Este aspecto es uno de los grandes olvidados de los niños prematuros. Dejo una cifra, la prematuridad y el bajo peso al nacer duplican el riesgo de que un niño sufra problemas de atención o hiperactividad (TDAH).

Estos síntomas, no son fácilmente detectables los primeros años y cuando realmente dan la cara es cuando los niños empiezan a asistir al colegio. Con 6 años, podemos darnos cuenta de que un niño no consigue prestar atención o aguantar sentado en la clase del colegio y si no estamos alerta, pude pasar desapercibido.

Está claro que esto puede pasarle a cualquier niño, pero en el caso de los niños prematuros se multiplica el riesgo y se hace necesario aumentar nuestra vigilancia para evitar que la falta de intervención provoque problemas más serios a los niños

En resumen

Hay una serie de órganos y sistemas que necesitan una atención especial cuando hablamos de niños prematuros

  • Cerebro: ictericia, hipoxia, parálisis cerebral…
  • Sentidos: retinopatía del prematuro, ceguera, sordera…
  • Alimentación: inmadurez digestiva, reflujo gastroesofágico, estreñimiento, enterocolitis…
  • Pulmones: distrés respiratorio, membrana hialina, displasia broncopulmonar
  • El desarrollo: Déficit de atención, hiperactividad, TDAH

Recuerda

  • Tener un hijo es una gran noticia pero no es fácil. Tener un hijo prematuro es una gran noticia pero es más difícil. Hay que ser fuerte y luchar por el presente y el futuro de un bebé prematuro porque será una de las mayores alegrías que unos padres tengan en la vida
  • No te vayas sin contar tu experiencia en los comentarios de aquí abajo y publicarlo en tu muro de facebook, prometo leerlos todos y darte una respuesta

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Manuel Antonio Fernández Fernández
[email protected]

Director del Instituto Andaluz de Neurólogia Pediatrica | Ayudo a chicos con problemas neurológicos a desarrollar todo su potencial para alcanzar una vida plena y completamente satisfactoria.

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