TDAH y sueño

TDAH y sueño. Preguntas y respuestas de los padres

Los trastornos del sueño son uno de los problemas más habituales que me encuentro en la consulta a diario. La pareja TDAH y sueño debe estar bien compensada para que ninguno afecte negativamente al otro porque de lo contrario, las consecuencias pueden ser muy negativas.

Te lo cuento con detalle de una forma clara, sencilla y rápida.

¿Puede estar un trastorno del sueño condicionando un falso TDAH? 

Es posible. Te pongo un ejemplo.

Recuerdo un caso que tuve hace años en la consulta cuando aún trabajaba en la sanidad pública. Se trataba de dos hermanos gemelos que me derivó su pediatra por problemas de rendimiento escolar y sospecha de TDAH. 

Al realizar la entrevista con ellos y preguntarle a su familia por los antecedentes me respondieron rápidamente que fueron prematuros y que desde la incubadora tenían problemas con el sueño. Cabeceaban constantemente hacia los lados al iniciar el sueño y no paraban mientras estaban dormidos. incluso se movían de tanto cabeceo. 

La cuestión es que esto se mantenía aún y le provocaba importantes problemas para dormir. Les pedí un estudio de sueño y el resultado de ambos fue devastador. Apenas conseguían dormir unos pocos minutos seguidos durante la noche y además, un sueño superficial que no les permitía descansar. 

Quedó claro que esta era la causa de sus problemas. Presentaban lo que se llama, trastorno de movimientos rítmicos del sueño. Lo peor de todo es que no respondían a ningún tratamiento.

Evidente, si pasas toda la vida sin dormir, difícilmente te podrán concentrar en clase o al estudiar

Un TDAH siempre va a dormir mal? Quiero decir, tener problemas con el sueño…

No tiene por qué.

Sí es verdad que los trastorno del sueño son frecuentes en los niños con TDAH e incluso en los adultos con TDAH alcanzando un 30% aproximadamente. 

Los problemas de sueño en personas con TDAH provocan un importante cansancio durante el día y esto dificulta un adecuado aprendizaje o rendimiento laboral. 

A esto hay que añadirle las consecuencias que los problemas de ansiedad, tan frecuentes en el TDAH, pueden provocar empeorando aún más la situación.

¿Qué tipo de problemas tienen con el sueño? retraso de fase, mala calidad de sueño….

El trastornos del sueño más frecuente en los niños con TDAH y en general, es el insomnio. 

Los trastornos del sueño son:

  • Insomnio
  • Hipersomnia
  • Síndrome de las piernas inquietas
  • Sonambulismo
  • Síndrome de la apnea-hipopnea obstructiva del sueño
  • Movimientos rítmicos relacionados con el sueño
  • Pesadillas y terrores nocturnos

Hay dos tipos principales de insomnio;

  • Insomnio de conciliación: problemas para quedarse dormido
  • Insomnio de fragmentación: mala calidad de sueño con despertares nocturnos

De forma general se puede alterar la macro-estructura del sueño o alguno de sus componentes.

A pesar de la hiperactividad que pueden presentar, no es frecuente encontrar niños con TDAH y sonambulismo. 

¿Habría que hacer pruebas o basta con el testimonio de los padres?

En general no son necesarias pruebas para entender las dificultades de sueño en los niños con TDAH. 

En general, una buena entrevista con el niño y la familia es más que suficiente.

A esto podemos añadir una serie de herramientas complementarias como son las hojas de registro de sueño, que ayudan a recoger información sobre horario y características del mismo

¿Qué se puede hacer para que tengan un buen descanso? 

Hay diferentes estrategias y pasos a seguir para conseguir mejorar el sueño de un niño hiperactivo o un niño con déficit de atención

  • Hábitos de sueño: cuidado de horarios y rutinas por ejemplo
  • Higiene de sueño: Evitar el uso de dispositivos electrónicos
  • Tratamiento de las patologías que provocan trastornos del sueño como la depresión, la ansiedad, hipertiroidismo…
  • Uso de Melatonina para los trastornos del sueño asociados al TDAH. Hay mucha información sobre TDAH y Melatonina que muestra su eficacia en estos casos
  • Medidas complementarias: Relajación, deporte…

El uso de Melatonina, o de un antihistamínico… ¿Es lo que se recomienda? ¿Hay algo más? ¿En qué medida? ¿Siempre pautado por el pediatra?

España es el tercer país del mundo en consumo de psicofármacos. El séptimo si miramos específicamente el consumo de hipnóticos y sedantes que son los usados habitualmente para dormir. 

En este contexto, es importante recordar que automedicar, nunca. No debemos perder el norte y olvidar que lo más importante es la seguridad y especialmente en los niños.

Los antihistamínicos inducen sueño como efecto secundario y su uso indiscriminado puede provocar riesgos. Se han descrito casos de paradas respiratorias tras la toma de antihistamínicos por errores en la dosis o por una excesiva sensibilidad del niño.

Por lo tanto, el uso de cualquier tipo de fármaco de este tipo requiere indicación y supervisión facultativa y el médico es el único profesional autorizado para ello. 

La melatonina no se considera formalmente un medicamento. Debido a una cuestión legal principalmente, la melatonina ha llegado a España mucho más tarde que a otros países europeos de nuestro entorno como Reino Unido o Andorra. 

Esto ha hecho que durante mucho tiempo, los españoles hayan recurrido a comprarlo fuera de nuestras fronteras con la finalidad de mejorar los efectos provocados por el “jet lag” o desfase horario en los viajes intercontinentales. También se usa a dosis altas como tratamiento anti-envejecimiento debido a sus propiedades antioxidantes. 

¿Hay algo más que se pueda hacer, tipo la práctica de algún deporte como la natación…. actividad motórica a tope o, al contrario, de yoga?

Hay una serie de actividades complementarias que pueden ayudar a mejorar diferentes aspectos del sueño

  • Ejercicio físico: Tanto por el efecto de cansancio que produce como por la liberación de endorfinas y otras sustancias corporales, favorece el descanso nocturno cuando se realiza con una intensidad, duración y horario adecuado.
  • Relajación: La práctica de rutinas como el yoga, la meditación o el mindfulness han mostrado utilidad para el sueño 
  • Suplementos de Triptófano. Cuando se añaden a la melatonina pueden potenciar sus efecto y mejorar el descanso así como las horas de sueño

En resumen sobre TDAH y Sueño

  • Los trastornos del sueño son uno de los problemas más habituales en chicos con TDAH
  • No todos los niños hiperactivos tienen problemas de sueño
  • Los trastornos del sueño puede simular los síntomas del TDAH
  • Hay varios tipos de trastornos del sueño pero el más frecuente es el insomnio
  • No suelen ser necesarias las pruebas para el diagnóstico de los trastornos del sueño
  • Las estrategias para mejorar el sueño son múltiples e incluyen hábitos, melatonina, actividad física…

Recuerda

  • Si tu hijo tiene problemas para dormir cuéntanos tu experiencia y te daremos consejos para mejorarlo

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Manuel Antonio Fernández Fernández
[email protected]

Director del Instituto Andaluz de Neurólogia Pediatrica | Ayudo a chicos con problemas neurológicos a desarrollar todo su potencial para alcanzar una vida plena y completamente satisfactoria.

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