Coronavirus en niños

Coronavirus en niños. La guía definitiva para padres y cuidadores

La infección por coronavirrus se ha convertido en una alerta sanitaria mundial. ¿Sabes que ya hay más de 800 muertos? Si te preocupa y quieres estar al día sobre los aspectos más importantes de la infección por Coronavirus en niños, te lo voy a contar de una forma clara y sencilla en menos de 5 minutos

Coronavirus en niños. La infección

El coronavirus es uno de otros tantos virus y puede causar enfermedades leves como un catarro u otra más graves como una neumonía o predisponer a otras infecciones.

Es verdad que inicialmente parece haberse originado en un contagio de animales a humano, lo que se conoce como zoonosis. en la actualidad, ya se ha confirmado claramente la posibilidad de contagio entre humanos.

  • El contagio se puede producir igual que el de otros virus como la gripe o la varicela. 
  • Tiene un periodo de incubación de dos semanas
  • El periodo de incubación puede ser asintomático
  • Se puede contagiar durante el periodo de incubación

El principal riesgo está en las personas con defensas bajas, llamados inmunodeprimidos. En ellos, la infección puede ser más grave y generar complicaciones. Las poblaciones de riesgo son:

  • Niños
  • Ancianos
  • Pacientes oncológicos
  • Pacientes inmunodeprimidos debido a patologías del sistema inmune, medicamento o enfermedades como la diabetes

Los síntomas de Coronavirus en los niños

Los síntomas iniciales del coronavirus son iguales en niños que en adultos generalmente. Los síntomas más frecuentes son

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Congestión nasal
  • Estornudos
  • Tos
  • Dolores corporales
  • A veces aparecen síntomas digestivos

En el caso de niños pequeños, pueden ser diferentes. Se han descrito casos de recién nacidos infectados por coronavirus. Este tipo de casos son de especial riesgo por la fragilidad de estos bebés.

¿Qué riesgo corre mi hijo de coger una infección por coronavirus?

El riesgo de contagio se produce a través de las gotas de saliva transmitidas por una persona infectada. Se puede contagiar durante el periodo de incubación e incluso sin la presencia de síntomas

Debido a ello, las medidas de aislamiento, higiene y control de la infección son las más efectivas para evitar contagios u minimizar los riesgos 

El diagnóstico del Coronavirus en niños ¿Cómo se confirma la infección?

Para conseguir un diagnóstico de coronavirus definitivo, es necesario estudiar la presencia de ADN del virus en muestras de fluidos de la persona sospechosa mediante pruebas especializadas

Para realizar estas pruebas se usa esputos (saliva escupida) u otras secreciones respiratorias que se obtienen por vías como la aspiración o el lavado nasofaríngeo. De forma complementaria,  se pueden usar muestras de suero sanguíneo. 

Tratamiento del Coronavirus en niños ¿El mismo que en adultos?

En resumen,

Además, al igual que ocurre con otros procesos virales como la gripe, no está indicado ningún tratamiento específico diferente de los considerados tratamiento sintomáticos. 

Se recomiendan antipiréticos para la fiebre, analgésicos para el dolor y descongestivos para los estornudos, la congestión y la tos. 

En los casos de riesgo o en aquellos que asocian alguna complicación, puede ser necesario pautar tratamientos específicos o preventivos como antibióticos por ejemplo. Esto debe hacerse siempre bajo supervisión médica especializada

El pronóstico de la infección por Coronavirus en la infancia

Realmente, el pronóstico de la infección por Coronavirus en la infancia no tiene por qué ser diferente de otros virus habituales de la edad. 

Bien es verdad, que en el caso de virus de reciente aparición, pueden darse casos especiales de mayor riesgo. Esto puede deberse a peculiaridades en el comportamiento del virus o a diferentes factores de riesgo en una persona concreta

Además, cuanto menor es la edad, más débil es el sistema inmunitario y más riesgo hay de que la evolución sea más grave o de que aparezcan complicaciones

En resumen

  • El coronavirus en una infección generalmente leve pero potencialmente grave
  • Los niños y otros pacientes de riesgo son los más vulnerables 
  • El riesgo de complicaciones es el mayor peligro que puede presentarse
  • Las medidas de higiene y evitación son las más útiles para prevenir el contagio

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Manuel Antonio Fernández Fernández
[email protected]

Director del Instituto Andaluz de Neurólogia Pediatrica | Ayudo a chicos con problemas neurológicos a desarrollar todo su potencial para alcanzar una vida plena y completamente satisfactoria.

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